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LTE多模终端进入发展快车道专利垄断格局

时间:2019-01-22 18:29:58| 来源:| 编辑:笔名| 点击:0次

LTE多模终端进入发展快车道 专利垄断格局难再现

无线通信发展到现在,经历了2G、3G、LTE的三级跳,发展速度呈加速趋势。作为最新的下一代通讯技术,LTE被视作从3G向4G演进的主流技术。

根据GSA(全球移动设备供应商协会)最新的调查数据显示,目前全球有301家运营商正在大力部署LTE项目,其中242张商用LTE络正在81个国家和地区部署、商用或规划中。另有14个国家和地区的59家运营商正进行LTE试用、测试LTE、研究。

目前全球运营商主要支持的是FDD制式,但TDD制式也被越来越多的国家所接受,已在巴西、日本、波兰和沙特阿拉伯等地区实现正式商用。美国运营商Verzion是世界上首个部署LTE络的无线运营商,于2010年下半年就开始提供LTE移动数据服务,随后,包括ATT,NTT DoCoMo等也先后宣布将于2010年开始LTE络的部署和试验。LTE项目同时也是中国十二五规划中提到的七大战略新兴产业之一,在十二五期间,中国将拿出2万亿来保障相关产业的快速发展。

国内LTE大规模商用尚需时日,3G/3.75G或与LTE平行发展

目前LTE分为FDD-LTE和TDD-LTE两种主流模式,在欧美等发达国家目前主要发展FDD技术,而在中国等新兴市场则在力推TDD技术。其中FDD-LTE目前虽占据主流,但TDD-LTE后来居上,成长亦十分快速。目前,中国移动已在杭州等地陆续推出试验,而在香港也正式推出了4G LTE服务。由于中移动主推的3G标准TD-SCDMA在中国以外的区域并没有取得很好的发展,因此整个产业的投入与产出目前都未成正比。但是TD-SCDMA从客观上推动了TD-LTE在全球市场的发展。

根据运营商的要求,TD-LTE必须向下兼容TD-SCDMA,这对展讯、Marvell等拥有成熟TD-SCDMA技术的芯片厂商是一个巨大利好。据了解,Marvell是目前TD智能方案最大的供应商,从去年8月份开始到现在,Marvell的市场份额超过80%。Marvell移动产品市场总监张路博士表示,目前LTE的具体商用爆发时间还很难预测,但是三五年之后一定是LTE的天下。在明年的量可能还是TD-SCDMA会居高,LTE即使有拿牌照,会上,也不会一下子量上得那么快,所以最早也得到2014年。张路认为,LTE终端广泛采用的时间表取决于两方面进展。一是政府对LTE牌照颁发。二是LTE技术在数据终端和智能领域的成熟度。这两方面进展最有可能交汇于2013年底或2014年初。

除了TD和TD-LTE的技术和产品,我们是唯一一家国际大厂,同时有WCDMA又有TD-SCDMA的技术的。所以这对我们来说,这是非常大的一个优势。Marvell公司全球移动业务副总裁李春潮认为,无论是WCDMA,或者是TD或者是下一代多模、多频的产品,相关技术都是非常关键的。他表示,Marvell从研发角度会非常支持TD-LTE,至于什么时候可以产生利润现在并不在重要考虑范围。同时在今年到明年,Marvell将大力推动WCDMA以及后续的多模产品。

由于LTE有多个频段可用,中国TD-LTE的频段也在变化中,这对芯片、终端企业的产品研发带来了很大挑战。对于终端芯片来说,这种改变主要在射频部分。我国现在分给TD-LTE的是2.6GHz、2.3GHz两个频段,现在中国移动要求TD-LTE支持1.9GHz频段,但之前很多定为2.6GHz、2.3GHz时做出的芯片已经无法更改。联芯科技副总裁刘积堂说,芯片不是想加一个频段就能马上实现的,开发芯片需要12月~16月的周期,现在很多时候需求会突然提出,而且两三个月之后就要产品

LTE多模终端进入发展快车道专利垄断格局

,这是非常大的挑战。

瑞萨通信技术有限公司战略市场及传讯部总监David Mcternan同意未来几年,LTE将成为市场的主流,并且在接下来的3到5年内将呈现数十倍的加速度增长。目前,中国正在测试TD-LTE和LTE-FDD一系列的技术。在中国大陆商用LTE的时间表是很难预测的。看看3G的发展历史便可知道其或许受到TD-LTE技术成熟度的影响。David Mcternan同时也表示,并不是所有市场都决定引入LTE技术,因此在某些市场3.75G技术HSPA+是一个好的替代品。

我们认为,为使用户体验达到新的高度,未来3G将与LTE技术平行演进。高通大中华区产品副总裁颜辰巍认为,LTE及LTE增强版作为3G技术的补充,其大范围铺开仍需时日,而3G及3G演进技术仍将在相当长一段时间内主导运营商络建设。即使在未来,3G及其演进技术也将继续在LTE区域外提供广泛的宽带覆盖以及语音服务。LTE和3G演进技术利用相同的增强技术,可以提供相似的性能。LTE专为实现与3G络及其演进技术的无缝互通而设计,可以让运营商充分利用现有的3G络的投资。

LTE终端发展加快,多模发展成主流

作为LTE产业链的短板,LTE终端发展一直落后于基站,但是今年开始,LTE终端速度开始加快。对于LTE终端来说,目前产品形态已经从主要的数据卡逐渐转向智能,但是TD-LTE目前存在一些问题。Marvell研发副总裁周璇表示,TD-LTE目前不能直接支持语音,是直接通过IP络来进行传输。未来语音可能还是需要通过GSM/CDMA来进行传输。对于语音识别方面,我们在同一个平台上也可以有阶段的去支持这样的演进,我们会支持双连接,无论是络,还是做业务,都会比较平滑的去开发,会结合运营商的需求,投入VoIP。Marvell公司全球移动业务副总裁李春潮同时表示,目前Marvell的单芯片已经实现了数据和语音的传输,完全满足中移动测试要求。

目前无论是日本软银已经商用的TD-LTE络,还是国内在杭州、深圳、广州等地的TD-LTE业务体验,主要的终端形态都是数据卡。联芯科技总裁孙玉望认为,从现在起到明年全年,TD-LTE双模主要的终端形态也是数据终端,如数据卡、MIFI、CPE等。谈到何时能够有支撑语音的终端,他说:TD-LTE终端就必须解决语音的问题,而要想做到基本可用,前提是要有相当好的稳定性和功耗表现,用户可以接受。同时TD-SCDMA/TD-LTE/GSM多模操作稳定可靠,支持语音和数据,我估计要达到这个水平必须要到明年下半年。

在日前举行的2012便携产品创新技术展上,中电器材展示了已经开始出货的华为4G智能、LG LTE智能与LTE数据卡方案。据介绍,这几款产品都采用美国GCT公司的方案。这家公司尽管在国内可能知名度不高,但它是全球最早成功推出FDD LTE方案的公司之一。事实上,LTE设计难度比数据卡设计难度大很多,要考虑很多因素。我们的方案中,采用的是BB+AP的方案,AP选择的是TI的OMAP4。中电器材资深产品经理黄维介绍说。GCT中国区销售总经理陈德义表示:GCT的LTE已经被多家运营商商用,目前已经累计出货达500万颗,GCT将在明年初左右推出整合了TDD LTE和FDD LTE的单芯片方案。届时,该方案也将被中国设计公司采用。目前该公司已推出了7240、7243两款LTE芯片,其中7240是单FDD,7243是TDD/FDD+WIFI。我们走的路线跟其它一些厂商的路线不一样,他们是做一个多模式的兼容,但是是单芯片。这个方法推广到终端厂商有利有弊,好处在于整体来讲研发难度减小,对于一些研发能力小的厂商会有好处;但是缺点在于弹性不是那么大。

李春潮同时表示,Marvell目前的重点,就是配合中国移动和国家对TD-LTE的技术发展,加速推出PXA 1802芯片。据介绍,PXA 1802是一个多模的LTE解决方案,所以它可以支持TDD和FDD的模式,同时向下兼容GSM、EDGE、WCDMA、TD-HSPA+、HSPA+。目前该产品已经在工信部、中国移动的实验室做了很多测试,在今年年底就可以投入量产。除了1802,Marvell另外一款产品PXA1920,在1802的基础上增加了AP,形成了一个完整的单芯片LTE多模解决方案。据透露,这款PXA 1802基带调制解调器预计到今年底就可以量产。Marvell马上会基于此开发单芯片的终端解决方案,正好赶上2014年LTE终端上量的时间。

中国移动日前在香港推出了首批4款采用高通骁龙处理器的LTE智能,包括LG Optimus True HD LTE、三星GALAXYS II LTE、GALAXY Tab8.9 LTE、HTC One XL。对于LTE终端来说,目前包括华为AscendP1、HTC OneX、HTC OneS、HTC EVO、华硕PadFone和松下ElugaPower均采用高通的28nm LTE芯片。在2011年LTE全球峰会上,高通公司MDM 9x00系列芯片组获得2011年LTE技术大奖最佳芯片组/处理器产品。

高通大中华区产品副总裁颜辰巍对此表示,MDM9x00系列是业界首个3G/LTE多模单芯片解决方案,同时支持FDD和TDD模式,该系列芯片可以使运营商在保留对其现有3G络后向兼容能力的同时,无缝升级到未来的LTE服务。据介绍,高通MDM9225和MDM9625芯片组是高通公司的第三代LTE调制解调器芯片组。除了同时支持LTE增强型(LTE版本10)和HSPA+版本10(包括84Mbps的双载波HSDPA),还向后兼容其它标准,包括EV-DO增强型、TD-SCDMA和GSM。此外,高通公司的骁龙S4MSM8960芯片组,也是全球首款集成多模3G/LTE调制解调器的双核解决方案。MSM8960采用28纳米制造工艺,并向后兼容所有主要3G/2G标准.

瑞萨通信技术公司的全球市场营销部技术市场及技术蓝图设计总监Jaakko Hulkko认为,在LTE市场,瑞萨通信技术的定位是定价在美元之间的手持设备。针对这个市场,瑞萨推出了MP5232全功能LTE智能平台。该平台结合1.5GHz双核ARM CortexTM-A9应用处理器与LTE基带处理器于一体,支持LTE Cat-4,DC-HSPA+,GSM三模。据介绍,P5232平台为设备制造商提供一个低风险的方式,用以制造高容量,高溢价能力的LTE多模产品,快速、有效地满足不同的市场需求以及用户在性能和体验方面的需求。这一高度集成的智能平台最快可让客户在六至九个月里,将新一代全功能LTE/HSPA+智能产品推出市场。他同时表示,瑞萨通信技术的调制解调器是行业中部署最广泛的调制解调器技术,该技术源自诺基亚公司,已拥有超过20亿次部署和计数,可以为客户的产品提供来自于所有国家所有运营商的检测保障。

当今的无线市场需要多模的设备,能够保证用户时时刻刻都能接入互联。为了满足消费者无处不在的连接这一需求,意法爱立信提供了ThorM LTE FDD/TDD modem方案。日前与母公司完成重组的意法爱立信(STE)也透露了其LTE产品路线。意法爱立信半导体中国区总裁张代君表示,STE提供的ThorM 7400 LTE平台不但向后兼容所有主流2G、3G标准(多达8个频段)同时还支持TD-SCDMA技术标准,这款产品不但可以实现超低功耗,同时能够灵活地不断将新的功能和性能增强器件加在已有的芯片组硬件上。张代君同时认为ThorM 7400LTE平台将在2012年底支持终端量产。

除了以上一些国际大厂,国内厂商在LTE芯片领域的布局也不遑多让。作为业界第一个推出TD-SCDMA/TD-LTE双模芯片的厂家,联芯在2010年12月份推出了双模芯片LC1760,是参加中国移动的TD-LTE规模技术试验第二阶段测试的三家芯片厂商中的一家,基于LC1760芯片的双模数据卡在现测试下面已经达到了下行速率59M。今年5月10日,联芯发布了一颗TD-LTE/LTEFDD/TD-HSPA/GGE多模芯片LC1761,并同步推出了一款TD-LTE/LTEFDD双模基带芯片LC1761L,这两款芯片是联芯在LTE上的第二代芯片,将直接面向商用。据了解,LC1761是率先支持祖冲之算法的LTE多模芯片,率先满足LTE预商用背景下工信部、中国移动对于多模终端芯片的需求。而LC1761L则是纯4G版本,不但可以满足纯LTE数据终端市场需求也可与其他各种制式灵活适配满足多样化的市场需求。

在2012年国际消费电子展上,展讯发布了第一款TD-LTE基带调制解调器SC9610。基于40纳米CMOS,SC9610在单芯片内集成了多模通信标准,支持包括多频段的TD-LTE/TDSCDMA和四频EDGE/GSM/GPRS。展讯通信有限公司董事长兼首席执行官李力游博士表示,在中国移动加大在国内的测试之际,展讯推出TD-LTE解决方案。我们TD-SCDMA产品呈现的用户体验和在中国向4G通信标准演进初期的领导地位,使展讯成为长期领先的多模基带方案供应商。

LTE时代,专利垄断格局难再现

在3G领域,高通拥有多达1400多项的核心专利,筑起了3G路上无法逾越的高墙。目前几乎所有3G生产商都需要向高通缴纳专利费,那么这种情况到了LTE时代是否还会出现呢?

高通大中华区产品副总裁颜辰巍表示,高通在4G专利方面继续保持领先优势,仍然是4G技术的主要驱动者。我们没有公开的具体专利数字,但是高通公司自成立起,一直是以技术创新为导向的公司,同时有着独特的技术授权模式。高通在LTE领域的技术演进、芯片产品阵容和商用化进程等方面均保持业界领先。为了继续控制产业链,高通已经在4G技术的研发上投入了巨资。高通公司的优势虽然是CDMA技术,但它对OFDM技术的兴趣一点也不压于CDMA。目前,高通公司拥有大约一百五十项与OFDM和OFDMA技术相关的核心专利,并且在未来的几年中,这个数量还要继续增加。据了解,高通目前已经拥有1000多项OFDM、OFDMA和MIMO技术的核心专利,在该领域的知识产权组合是最强大的,WiMax等其它技术都会涉及到这些高通所掌握的核心专利。

GCT中国区销售总经理陈德義则认为,LTE相比3G在专利竞争上应该会有挺大的一个改动。主要原因是拥有4G专利的厂商比较分散,不太可能出现3G这样垄断的局面。根据中兴通讯(Interdigital刚在国际贸易委员会起诉了该中国制造商)发布的一份报告中称,一家名叫Inter digital的公司拥有21%的LTE专利,高通则占到19%。STE虽然没有提供具体的专利数字,但是其中国区总裁张代君也透露,囊括双方母公司在IPR方面的支持,意法爱立信拥有的专利技术超过5000个。

目前,中国厂商大唐、中兴、华为等都有不少相关专利,均拥有自己的话语权。据了解,中兴通讯在上述技术领域均具领先地位,并在相关专利申请上积极布局,截止目前,中兴通讯已向LTE-A领域3GPPRAN工作组贡献约550篇提案。在LTE的核心专利上,中兴所占专利已超过5%。